De 5 belangrijkste mijlpalen in de geschiedenis van de digitale marketing

 
 

Er wordt gezegd dat de tijd vliegt wanneer je het naar je zin hebt. Kan je geloven dat op 15 maart 1985, dus al 30 jaar geleden, het eerste .com-domein, geregistreerd door het computerbedrijf Symbolics, online ging?

Dertig jaar!

Sindsdien hebben digitale technologieën in de marketingwereld voor snelheid, innovatie en ontwrichting gezorgd en daarmee een echte aardverschuiving veroorzaakt. Zelfs als we maar vijf jaar terugblikken, toen de eerste Apple iPad en Instagram op de markt kwamen… dat lijkt wel een ander tijdperk.

En dat is goed, want nooit beschikten marketeers over zoveel mogelijkheden om een gepersonaliseerde dialoog met de klant op gang te brengen en loyaliteit op lange termijn te bevorderen door relevante, geïndividualiseerde content aan te bieden.

Hoog tijd voor een woord van dank! Laten we eens even stilstaan bij de 5 belangrijkste mijlpalen die onze sector hebben vormgegeven: 

 

1. Het ontstaan van het world wide web (1991)

Klein maar groots. Toen Sir Tim Berners-Lee op 6 augustus 1991 bij CERN de eerste website ooit lanceerde, had de kleine site met alleen tekst vooral een academisch doel: "Het world wide web (W3) is een hypermedia-initiatief om op grote afstand informatie terug te vinden. Het wil een enorme hoeveelheid documenten voor iedereen toegankelijk maken."

Marketeers zagen al snel in dat het web toegang verschafte tot een grote hoeveelheid klanten. De eerste webbanner werd dan ook al in 1993 verkocht.

Sindsdien gaat het erom klanten aan te trekken – en hen op de juiste plaatsen te doen klikken en kijken. Tegenwoordig is het bouwen van een nieuwe website voor 48% van de marketeers nog steeds het eerste punt op de agenda om een marketingcampagne op te starten (MarketingSherpa), terwijl bijna de helft van de huidige klanten de betrouwbaarheid van een bedrijf en een product beoordeelt op basis van de website (NewsCred).

Het belang van deze mijlpaal: Het world wide web zorgde voor de onderliggende infrastructuur die merkcommunicatie op een nieuw niveau bracht, waarbij de focus verschoof van push- naar pullmarketing, van preken naar het vertellen van verhalen, van losse interactiegegevens naar koude, harde statistieken.

 

2. E-mail wordt een instrument voor massacommunicatie (1994)

De papieren post maakt plaats voor e-mail. Elektronische berichten verzenden en ontvangen is tegenwoordig de normaalste zaak ter wereld – met meer dan 4,1 miljard e-mailaccounts (Radicati Group). Maar e-mail was ooit het privilege van enkelen: In 1971 werd via ARPANET, de militaire voorloper van het web, de eerste e-mail verstuurd tussen onderzoekers van de University of California in Los Angeles, en het Stanford Research Institute in Palo Alto.

Het eerste e-mailverkeer diende vooral voor academische netwerkvorming ("Ik begin een bedrijf in mijn garage, het kan iets groots worden!" – Steve). Het duurde echter niet lang voor de eerste spammails (al in 1978) in de inbox van een 400-tal ARPANET-gebruikers belandde.

Door commerciële spelers als Yahoo!, Hotmail, AOL enz. werd elektronische post vanaf 1994 al snel gemeengoed. Op dit moment worden er naar schatting elk uur 122.500.453.020 e-mails verzonden (MarkeringProfs). Ding! Ding! Ding! En hoewel er voortdurend nieuwe kanalen bijkomen, is e-mail volgens McKinsey & Company ongeveer 40 keer efficiënter om nieuwe klanten te werven dan Facebook en Twitter.

Het belang van deze mijlpaal: Door gepersonaliseerde post in realtime mogelijk te maken tegen een lage kostprijs, heeft e-mail de wereld een heel stuk kleiner gemaakt, waardoor tegelijk het speelveld voor marketeers veel groter werd. Zorg er wel voor dat u responsive email design gebruikt!

 

3. De E-commerce-revolutie (1994)

“Wat valt er nu op het internet kopen?” was de meest gehoorde reactie toen de e-commercewebsite Netmarket op 11 augustus 1994 haar eerste transactie afhandelde. De keuze was beperkt, en het eerste item dat in 1995 op het online veilingplatform eBay werd verkocht (een laserpen) bleek stuk te zijn!

Tegenwoordig breekt e-commerce het ene verkooprecord na het andere. Het totale volume aankopen van consumenten via het internet bereikte in 2014 $ 1.471 biljoen (eMarketer) en met een jaarlijkse groei van 20% zal dat cijfer in 2018 $ 2.356 biljoen bereiken.

Allerlei soorten producten zijn via een muisklik beschikbaar. Bedrijven als het in Seattle gevestigde Amazon, dat in 1994 door Jeff Bezos onder de naam Cadabra werd overgenomen, bieden in bepaalde gebieden al leveringen binnen de 2 uur. En terwijl meer en klanten aankopen doen via mobiele apparaten – 24.4% van alle e-commerce inkomsten tegen 2017 (ABI Research) – gebeuren leveringen steeds sneller. De volgende stap: levering door drones!

Het belang van deze mijlpaal: Elke marketeer weet dat de schoonheid van e-commerce maar gedeeltelijk met de aankoop te maken heeft. Klanten verschaffen immers ook allerhande bruikbare gegevens: waar ze kopen, wat ze kopen ... en dat helemaal gratis!

 

4. Google ontwikkelt de SEO-markt (1998)

Het concept van digitale marketing kan ruw geschetst in twee gebieden worden onderverdeeld. Vóór de opkomst van Google kon je op de volgende manieren geld verdienen op het internet: door advertenties, pageviews of contacten. Met de komst van de internetzoekmachine van Larry Page en Sergey Brin in 1998 verschoof de focus naar rangorde in opzoekingen, en klantgegevens.

Tegenwoordig behandelt Googles zoekmachine bijna zes miljard zoekopdrachten per dag – en de succesrijkste bedrijven laten niets aan het toeval over om boven aan de lijst te verschijnen.

In een business-to-businesscontext noemde 57% van de marketeers Search Engine Optimization (SEO) als de belangrijkste factor voor het genereren van leads. En Google is heer en meester. Het controleert maar liefst 67,6% van de zoekmachinemarkt in de VS, waar gebruikers maandelijks 12 miljard zoekopdrachten uitvoeren. Zelfs concurrenten als Amazon geven op dit moment in de VS ongeveer $ 157,5 miljoen uit voor zoekadvertenties op Google.         

Het belang van deze mijlpaal: Zoals een doorgewinterde marketingspecialist het stelt: Als je als digitale marketeer internetverkeer wil genereren, moet je via Google.”

 

 

5. Het succes van de sociale media (2002)

Soms komt de toekomst iets te snel. Dat was bijvoorbeeld het geval voor SixDegrees.com, de snelst groeiende sociale netwerksite ter wereld, die gelanceerd werd in 1997 en in 2000 alweer de deuren sloot. Netwerken als Friendster en MySpace trokken miljoenen gebruikers aan, voordat het universiteitsnetwerk 'The Facebook' (in 2004 opgericht door Mark Zuckerberg in zijn studentenkamer) de hele wereld met elkaar in contact bracht toen het in 2006 openbaar werd.

In 2015 telt Facebook wereldwijd 1.366 miljard gebruikers. Mobielvriendelijke sociale mediaplatforms als Twitter en Instagram hebben maandelijks respectievelijk 288 miljoen en 300 miljoen gebruikers.  

De sociale mediarevolutie heeft de manier waarop merken met hun klanten communiceren op een fundamentele manier gewijzigd – in de goede (#viralvideogold) of slechte (#marketingfail) zin. Meer dan 84% van alle b2b-marketeers zeggen vandaag sociale media te gebruiken voor hun campagnes (Aberdeen). En de koplopers binnen onze industrie maken gebruik van geïntegreerde oplossingen als Selligent Social om het gesprek op gang te houden en klanten via alle kanalen en apparaten bij de campagne te blijven betrekken.

Het belang van deze mijlpaal: De opkomst van de sociale media vervolledigt de cyclus waarin klantgegevens - en niet langer het aantal kliks per banneradvertentie - de nieuwe 'brandstof' vormen die de digitale economie aandrijft. 

Gaat u akkoord met onze keuzes voor mijlpalen binnen de digitale marketing? Reacties zijn welkom op Twitter: @Selligentnl

 

Foto's: Bron - Shutterstock