5 belangrijke lessen over cross-border e-commerce

 
 

In een eerdere blogpost hadden we het al over de presentatie van collega Hanne Van Briel op de E-Commerce Summit op 25 februari in het Brusselse Hilton-hotel. Maar ook een aantal van onze klanten waren vertegenwoordigd. Ilse Van Vaerenbergh, General Manager Benelux & South-Europe bij smartphoto, gaf er zelfs een erg boeiende presentatie over cross-border e-commerce.

Omdat de foto-sector – samen met de muziekindustrie - als een van de eersten te maken kreeg met de enorme impact van de digitale revolutie, moest zij snel op zoek naar een nieuw business-model. Ilse vertelde dat ze daarbij vijf belangrijke lessen leerde over het uitbouwen van een e-commerce organisatie die actief is in meerdere Europese landen.

Levering

Zoals bij elke e-commerce site is de levering van producten cruciaal. Drie factoren spelen daarbij een grote rol: snelheid, kwaliteit en prijs. Je moet als e-commerce site zorgen dat je op elk punt competitief bent. Niet simpel als je weet hoe hoog de klant vandaag de lat legt. Wanneer één site erin slaagt om na één dag of zelfs op dezelfde dag te leveren, wordt dat opeens van iedereen verwacht… of er een productietijd is of niet. De juiste verwachtingen creëren is dus belangrijk, doen wat je belooft is levensnoodzakelijk. “Failure is not an option”.

De groene vallei

Ga altijd op zoek naar “de groene vallei” als je een nieuwe markt opgaat. Zoek naar een stuk van de markt waar weinig tot geen concurrentie is of waar je het verschil kan maken en begin daar. Op die manier kan je relatief snel rendabel zijn en vanuit die “groene vallei” verder werken. Voor smartphoto bleek het bedrukken van kussens in sommige landen dat gat in de markt.

Bouwen voor de toekomst

Zorg dat je bij het uitbouwen van je IT-infrastructuur zoveel mogelijk denkt aan de toekomst. Idealiter zijn er zoveel mogelijk delen van je IT meteen bruikbaar in meerdere landen of kunnen ze snel gekopieerd en uitgerold worden. Uitzonderingen zullen er altijd zijn – probeer de Finse taal maar eens te combineren met een beperkte ruimte qua karakters, aldus Ilse – maar industrialisering en centralisering van IT zijn een plus.

Branding

Onderzoek hoe de lokale markt over je merk denkt. Waar smartphoto in het ene land als fun en innovatief wordt gezien, zijn in een ander land competent en betrouwbaar de associaties. Met exact dezelfde website overigens. Zorg er dus voor dat je je merkimago goed kent en speel erop in in je communicatie.

Centraal & Lokaal

Centralisering is een plus, maar vergeet niet in te spelen op heel specifieke lokale opportuniteiten. Creëer een omgeving waar ook ruimte is voor (beperkte) lokale initiatieven die kunnen bijdragen tot succes. Daarom is het belangrijk om ook mensen aan boord te hebben die de lokale markt, de cultuur en de gewoontes goed kennen.