Tien jaar later: hoe de iPhone de verwachtingen van consumenten veranderde

 
 

Toen Steve Jobs in juni 2007 het podium betrad om de iPhone voor te stellen, keek heel de wereld aandachtig toe. Het was niet de eerste smartphone in de wereld, maar hij had wel véél meer te bieden dan de modellen van de concurrentie die tot dan op de markt waren. Dit hebbeding luidde het mobiele tijdperk in en zorgde voor felle concurrentie en drang naar vernieuwing in de mobiele ruimte, die ons leven het voorbije decennium ingrijpend heeft veranderd.

Nu de iPhone 8 deze maand gelanceerd wordt, loont het de moeite om nog eens te kijken hoezeer het toestel de moderne samenleving heeft beïnvloed en de aanzet gaf tot de machtsverschuiving van merken naar consumenten. Het droeg met name bij tot de opkomst van de zogenaamde Entitled Consumer. Dit zijn de 8 belangrijkste veranderingen die de iPhone bij de consument heeft teweeggebracht:

  1. Consumenten zijn altijd verbonden

    Het beantwoorden van telefoontjes en het lezen van e-mails gebeurden doorgaans op momenten waarop iemand stilzat of -stond en zich in de buurt van een toegangspunt bevond. Door de vrijheid die we nu hebben om ongepland en zonder concreet doel te communiceren, is onze graad van verbondenheid fors toegenomen. We zijn altijd online.

  2. Consumenten hebben macht

    Omdat we voortdurend verbonden zijn, is informatie altijd beschikbaar en in een mum van tijd te zien. Consumenten voelen een zekere macht bij aankoopbeslissingen, doordat ze zelf dingen kunnen natrekken, opties kunnen vergelijken en aan vrienden raad kunnen vragen via sociale netwerken. Ze kunnen zich dus op alle gewenste manieren informeren.

  3. Consumenten verwachten context

    De context staat nu centraal. Consumenten geven aan waar ze zich bevinden en zien ook deels af van hun privacy, om merken inzicht te geven in de context. Neem bijvoorbeeld Uber en Lyft. Autodelen zou niet mogelijk zijn zonder kennis van een contextgerelateerd begrip als de locatie. Consumenten vinden de context belangrijk als die hen het leven eenvoudiger maakt. Die trend zal mettertijd alleen maar sterker worden.

  4. Consumenten letten op vorm en gebruiksgemak

    Doordat consumenten zo nauw aan hun toestel gehecht zijn, willen ze dat hun ervaringen simpel, intuïtief en elegant zijn. Als iets moeilijk te gebruiken en onaantrekkelijk is, zullen consumenten hun heil elders zoeken. In alles wat de consument krijgt aangeboden moet worden nagedacht over de vormgeving. Dat is te danken aan de iPhone, die de lat voor gebruiksgemak in ons dagelijkse leven hoger heeft gelegd.

  5. Consumenten zijn zelfzuchtig (maar dat mag)

    De algemene verspreiding van smartphones gaf een boost aan het gebruik van sociale media, waardoor ‘zelfverheerlijking’ aanvaard werd. Door gewoon in te checken of snel hun status aan te passen (samen met een selfie die ze hebben genomen via de ingebouwde camera), zijn consumenten helemaal op zichzelf geconcentreerd en weten ze meer dan ooit wat ze willen. Merken kunnen op de ‘ik’-cultuur inzetten door iemands unieke karakter en kwaliteiten te benadrukken en individuele ervaringen te bevorderen, in plaats van alle klanten een algemene ervaring te bieden

  6. Consumenten kijken naar het nut van iets

    Een smartphone lijkt wel de technologische variant van een Zwitsers legermes: het is een middel om te bellen, sms-berichten te verzenden, e-mails te checken, via sociale media te chatten, mobiele betalingen te doen, concert/vliegtickets te boeken, je agenda in te vullen, enz. De telefoon is het instrumentenbord van ons leven: hij heeft zo veel functies dat consumenten verwachten dat ze er alles mee kunnen doen wat hen het leven gemakkelijk maakt.

  7. Consumenten waarderen flexibele communicatie

    We zijn meer dan ooit verbonden, maar tegelijk ook kieskeuriger in de wijze waarop we communiceren. Consumenten opteren voor merken die eenvoudige en soepele manieren hebben om hulp te vragen en te communiceren. Neem bijvoorbeeld mensen die apps willen gebruiken om telefonisch eten te bestellen. Overal waar de consument zich bevindt moeten merken beschikbaar zijn, om via de smartphone op alle mogelijke manieren klanten te binden.

  8. Consumenten hebben een korte aandachtsboog

    De consument heeft tegenwoordig een kortere aandachtsboog dan een goudvis: minder dan 8 seconden. Gezien de massa berichten en het verstorende karakter van de smartphone moeten consumenten een reden hebben om een bepaald bericht aandachtig te lezen. Merken vechten niet langer een strijd uit met andere merken. Ze vechten om de aandacht voor alle activiteiten die eender wanneer op de smartphone plaatsvinden: zorg dus dat je berichten opvallen.

De eerste iPhone luidde een mobiele revolutie in, en die bracht de overgang naar een “always-on” digitale samenleving in een stroomversnelling. Maar ondanks de snelle vooruitgang in hardware, software en features en de hype rond het nieuwste toestel is er bij het tienjarige bestaan van de iPhone maar één simpele waarheid: de waarden en principes die van de iPhone tien jaar geleden zo’n succes maakten, zijn ook vandaag nog van toepassing, namelijk geavanceerde eenvoud die gepaard gaat met ongebreidelde aandacht voor de behoeften van de consument. Moge dat een les zijn voor marketeers overal ter wereld.