He aquí una pregunta que creará polémica y enfrentará a los amigos: ¿Quién es el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos, Michael “Air” Jordan o LeBron James? Este es un tema caliente (heated) y no estamos hablando de los Miami Heat. Desde un punto de vista deportivo, tanto MJ como LeBron juegan en una liga propia que está muy por encima de la de sus contemporáneos. 

James es actualmente el jugador en activo con más puntuación de la NBA, con un promedio de 27,5 puntos por partido pero Jordan sigue ostentando el récord de la Liga con 30,1 puntos de media por partido. Además, ganó 6 títulos de la NBA y 5 premios MVP (Most Valuable Player) al jugador más valioso en las 15 temporadas de su carrera profesional. LeBron está jugando actualmente en su undécima temporada como profesional y ya cuenta con 4 títulos MVP y 2 campeonatos y solo tiene 29 años, por lo que aún le quedan muchas victorias por ganar. Aquí es donde acaba la estadística y empiezan las opiniones personales.

Así que para dilucidar de una vez por todas uno de los mayores debates de la historia del deporte, vamos a recurrir a la perspectiva del marketing: ¿Quién ha conseguido más mates en lo que respecta a mejorar sus marcas personales, a promocionar productos con récord de ventas y a dominar la actividad en Twitter?

Ven con nosotros a contemplar desde primera fila un enfrentamiento sin reglas, Jordan vs. LeBron:

 

Marca personal 

Como estudiante de primer año en la Universidad de Carolina del Norte, Michael Jordan llevó a los Tar Heels a la victoria en la NCAA de 1982. Cuando empezó a jugar con los Chicago Bulls como profesional, hizo del número 23 de su camiseta de la Universidad su seña de identidad, hasta que el twenty-three se convirtió en el indicativo de Jordan y en su marca por excelencia. 

Echando más leña al fuego, las zapatillas Air Jordan de Nike fueron el tema de conversación en 1985 cuando el comisario de la NBA David Stern las prohibió por infringir los códigos de vestimenta oficiales. Jordan, pasando de la cuestión, siguió llevando sus zapatillas características, al tiempo que Nike se encargaba de abonar los 5.000$ de multa por cada partido que él jugaba. El resto es historia, no importaba si la gente quería “Ser como Mike” o no, todos hablaban de Jordan y el branding consiste precisamente en esto.

LeBron James asestó un fuerte golpe a su propia marca en 2010 cuando anunció en el programa especial de la ESPN “The Decision” que dejaba el equipo de su ciudad natal, los Cleveland Cavaliers, para jugar en los Miami Heat. Tras dos títulos de la NBA, la reputación de LeBron vuelve a estar en alza como jugador más popular de la Liga según ESPN, con un 18,4% de los votos, duplicando su calificación de 2010 tras la decisión. 

Actualmente vinculado con los Cavaliers por dos años y con un contrato de 42,1 millones de dólares, la marca personal de LeBron fue valorada en 37 millones de dólares en 2014. ¿Difícil de batir? No mucho, aunque comparando el salario de James con el de Jordan de 1985, 610.000$ por temporada, equivaldrían a unos 1,3 millones de dólares actuales, Michael Jordan sigue recibiendo 100 millones de dólares anuales en royalties de Nike, sin tener que sudar la camiseta. Tenemos que darle este punto a MJ.   

Ganador: Michael “Air” Jordan.

Redes sociales 

Ciertamente, Michael Jordan pertenece a una época en la que lo más parecido a las redes sociales era compartir con los amigos una de tus revistas de baloncesto favoritas. Por otro lado, lo más parecido a un vídeo viral en lo que MJ puede haber participado son 20 anuncios para televisión de Gatorade dirigidos por Spike Lee con la canción “Be like Mike”. Pero actualmente, el hombre que puso “Air” en el baloncesto y en las zapatillas, ni siquiera tiene Twitter. La cuenta “real” de Michael Jordan @TherealMJ23 resultó ser un fan que dejó de tuitear en 2010. Alguien no ha dado la talla...

LeBron, por su parte, es un rey de las redes sociales. Su cuenta de Twitter oficial @KingJames cuenta con 23,2 millones de seguidores que siguen día a día las peripecias de este gigante de las redes sociales de 2,03 metros. Y tampoco se muestra ajeno a la controversia, haciendo comentarios en 140 caracteres sobre temas como la guerra en Darfur y el racismo sin dañar su reputación. Escribiendo tuits como “¡GRACIAS FANS! ¡Ha sido todo un honor jugar el All-Star en el jardín!” con el que consiguió miles de retweets en cuestión de horas, coronándose como el rey de las redes sociales.

Ganador: LeBron James

 

Patrocinio de productos

LeBron James entró en las clasificaciones profesionales de jugadores en 2003 en medio de una guerra de ofertas a tres bandas entre Adidas, Reebok y Nike. Finalmente, la marca del swoosh firmó con el novato por supuestamente 90 millones de dólares y desde hace 6 temporadas ha sido el jugador de quien más camisetas de la NBA se han vendido, con el número 23 en la espalda como homenaje a su ídolo, Michael Jordan. LeBron también supera en ventas a todos los demás jugadores de la NBA con sus zapatillas Nike, actualmente en su 12ª versión, mientras que los anuncios de auriculares Beats by Dre acumulan más de 14 millones de visualizaciones en YouTube y subiendo.

 

 

Aunque las proezas comerciales de LeBron son impresionantes, Michael Jordan dejó el listón muy alto, literalmente. La franquicia de calzado Air Jordan, que ahora cumple 30 años, bajo el paraguas de la marca Jordan™ le genera a Nike ventas por más de 1.000 millones de dólares. El legado de Air Jordan, una de las series de zapatillas deportivas profesionales con mayor recorrido en el sector, cuenta con 23 modelos distintos, desde las originales Air Jordan I a las actuales Jordan XX9, diseñadas por Tinker Hatfield, creador de las zapatillas Air Max de Nike. 

Con más de 2,21 millones de seguidores, la marca @jumpman23 consigue formar colas interminables de fanáticos del calzado en lanzamientos de zapatillas de edición limitada. El éxito continuado de la marca con el logotipo Jumpman™ demuestra que ser el mejor de todos los tiempos requiere tiempo.

Ganador: Michael “Air” Jordan

 

Conclusión

Jordan se corona como mejor de todos los tiempos desde la perspectiva del marketing. Pero no perdamos de vista que LeBron James solo está en su onceava temporada como profesional y actualmente está aplastando a su competencia.

Buena parte de la historia de la marca de Jordan reside en sus seis títulos de campeón de la NBA y en la forma en que superó la adversidad de las Jordan Rules de los Detroit Pistons y la muerte de su padre.

Es una historia de marca difícil de batir pero, desde una perspectiva del marketing, es posible que James acabe de hacer la jugada más inteligente posible volviendo a los Cavs. Al volver a su hogar, donde el campeonato le esquivó durante sus primeros años, la historia de “King James” podría coronarse creando un legado en Cleveland. Ahora depende de LeBron tomar ejemplo de la creación de marca de “Air” Jordan y seguir alcanzando cada vez más logros.

¿Qué opinas? Comparte con nosotros tus impresiones sobre el mejor de todos los tiempos desde la perspectiva de marketing poniéndote en contacto con nosotros en Twitter a través de @selligentES.

 

 

 

Photo Credits:
„Jordan by Lipofsky 16577“ by Steve Lipofsky at basketballphoto.com.
Licenced under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons
LeBron James by Keith Allison from Hanover, MD, USA
Licenced under CC BY-SA 2.0

 

 

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